GPL : butane, propane et gaz naturel au service des particuliers

par Alexandre

Vous utilisez une citerne de gaz pour alimenter votre logement en énergie ou vous l’envisagez sérieusement. Savez-vous quel gaz se trouve dans votre citerne ? C’est forcément du propane, un GPL aux bonnes performances énergétiques qui constitue une excellente alternative pour les logements non desservis par le réseau de gaz naturel. On vous en dit plus sur cette énergie au fort potentiel.

Qu’est-ce que le GPL : définition et caractéristiques de l’énergie

Le terme GPL est l’abréviation de Gaz de pétrole Liquéfié. Le GPL peut être extrait et produit de différentes façons. Comme le gaz naturel (méthane) c’est une énergie fossile.

Origine du GPL : d’où viennent le butane et le propane ?

Environ 60% de la production mondiale de GPL provient des champs de gaz. Un champ de gaz se compose en moyenne de 90% de méthane, de 5% de propane et de 5% de gaz divers, dont une quantité variable de butane. À ce stade, le gaz est encore à son état gazeux. Le méthane extrait des champs de gaz est donc refroidi afin de séparer les différentes molécules. La température du gaz est réduite progressivement :

  • Ă  partir de 0°C le butane se liquĂ©fie et peut ĂŞtre rĂ©coltĂ© ;
  • Ă  partir de -44°C c’est au tour du propane de se liquĂ©fier.

On obtient ainsi deux formes de gaz à l’état liquide (GPL) : le butane et le propane.

L’autre part de la production mondiale de GPL, autour de 40%, est issue du raffinage du pétrole brut. Le pétrole contient lui aussi des résidus de gaz ; longtemps inexploités et brûlés, il sont aujourd’hui récupérés lors des opérations de raffinage pour être utilisés.

Composition du GPL : de la transformation Ă  la mise en vrac

champ gaz naturel

Le butane et le propane sont des alcanes, communéments appelés hydrocarbures saturés. Une molécule de GPL est donc composée d’hydrogène et de carbone :

  • la formule du propane est C3H8 : 3 atomes de carbone reliĂ©s Ă  8 atomes d’hydrogène
  • la formule du butane est C4H10 : 4 atomes de carbone reliĂ©s Ă  10 atomes d’hydrogène.

Afin de pouvoir être mis en bouteille ou en citerne, le GPL doit être pressurisé. Cela permettra de le stocker et de le transporter plus facilement dans des quantités plus importantes. Le propane à l’avantage de passer à l’état liquide à plus faible température que le butane. On stockera donc une plus grande quantité de propane que de butane dans un contenant de même dimension. La quantité de gaz libérée à température ambiante (15°C) et à la pression atmosphérique (1 bar) sera donc différente :

  • 1 litre de propane libère 311 litres de gaz Ă  1 bar
  • 1 litre de butane libère 239 litres de gaz Ă  1 bar

Composition du GPL : des caractéristiques encadrés par la loi

N’est pas GPL qui veut ! La composition du butane et du propane à usage commercial est strictement encadrée par la loi. Les consommateurs ont ainsi la certitude de trouver la même énergie avec les mêmes rendements quel que soit leur fournisseur de GPL. Les arrêtés du 28 décembre 1966 fixent les caractéristiques du propane et du butane commercial.

CaractéristiquesButane commercialPropane commercial
OdeurCaractéristiqueCaractéristique
Masse volumiqueSupĂ©rieure ou Ă©gale Ă  0,559 kg/l Ă  15°C, ce qui correspond Ă  0,513 kg/l Ă  50°C d’après les tables de correspondance ASTM-IPSupĂ©rieure ou Ă©gale Ă  0,502 kg/l Ă  15 °C, ce qui correspond Ă  0,443 kg/l Ă  50°C d’après les tables de correspondance ASTM-IP
Pression de vapeur relativeInférieure ou égale à 6,9 bar à 50°CAu moins égale à 8,3 bar à 37,8°C garantissant un minimum de 11,5 bar à 50°C et au plus égale à 14,4 bar à 37,8°C garantissant un maximum de 19,3 bar à 50°C
ComposĂ©s sulfurĂ©sAbsence de rĂ©action Ă  l’essai au plombite de sodium dit « Doctor Test Special »/
Teneur en soufre/Inférieure ou égale à 0,005 % en masse
Corrosion Ă  la lame de cuivreCotation de 1 b au maximum pour un essai de corrosion Ă  la lame de cuivre d’une durĂ©e d’une heure Ă  37,8 °CCotation 1 b au maximum pour un essai de corrosion Ă  la lame de cuivre d’une heure Ă  37,8°C
EauAbsence d’eau sĂ©parable par dĂ©cantationNon dĂ©celable Ă  l’essai au bromure de cobalt
ÉvaporationPoint final d’Ă©bullition infĂ©rieur ou Ă©gal Ă  1°C par la mĂ©thode dite du point 95 %Point final d’Ă©bullition infĂ©rieur ou Ă©gal Ă  moins 15 °C par la mĂ©thode dite du point 95%

GPL : une Ă©nergie pour de multiples usages

Le stockage GPL : bouteille ou citerne ?

Une fois pressurisé, le GPL peut être stocké plus facilement. Deux solutions principales sont proposées pour le stockage de l’énergie : la citerne ou la bouteille. Si les deux contenants ont leur intérêt, mais ils visent des usages différents.

Gaz / ContenantGaz en bouteilleGaz en citerneGaz en réseau
Capacité de stockagede 1 à 35 kgde 275 kg à 50 tillimitée
ButaneOuiNonNon
PropaneOuiOuiOui

Quels sont les usages du GPL (propane et butane)

Du fait de leurs propriĂ©tĂ©s, le butane et le propane ne sont pas utilisĂ©s pour les mĂŞmes usages. Le butane se liquĂ©fie dès que les tempĂ©ratures descendent en dessous de 0°C. Il doit donc ĂŞtre stockĂ© en intĂ©rieur. 

Disponible uniquement en bouteille, le butane est l’allié idéal pour les activités en plein-air et les besoins occasionnels. Il peut ainsi être utilisé pour :

  • un barbecue ou une plancha,
  • un parasol chauffant,
  • un dĂ©sherbeur thermique,

mais aussi :

  • une cuisinière intĂ©rieure,
  • un chauffage d’appoint.

Le propane quant Ă  lui est bien plus rĂ©sistant au froid. Disponible en bouteille ou en citerne, il pourra passer l’hiver dehors sans problèmes. StockĂ© dans une bouteille, il aura le mĂŞme usage que le butane. En revanche, si vous disposez d’une citerne de gaz, le propane prend tout son intĂ©rĂŞt. Il peut remplacer n’importe-quelle Ă©nergie pour le chauffage de toute votre habitation. 

citerne gaz propane gel

Comment s’approvisionner en GPL pour son logement ?

L’approvisionnement en GPL de votre citerne de gaz nĂ©cessite la venue d’un livreur affrĂ©tĂ© par votre fournisseur de propane. Il existe plusieurs modes de livraison en fonction de votre contrat. 

Première option, vous pouvez choisir une livraison automatique. Le fournisseur de propane enverra le livreur vous approvisionner Ă  intervalle rĂ©gulier en fonction d’une estimation de votre consommation. Seconde option : vous optez pour une livraison Ă  la demande. C’est alors Ă  vous de contacter votre fournisseur quand le niveau de votre citerne est trop bas. Cette option nĂ©cessite de surveiller rĂ©gulièrement la jauge la cuve de GPL afin d’éviter de se retrouver Ă  cours de gaz.

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