Pouvoir calorifique du gaz propane : calcul et comparatif

by Alexandre

Le pouvoir calorifique d’une énergie correspond à la quantité d’énergie dégagée par un combustible lors de sa combustion totale. Le gaz naturel, l’électricité, le fioul, le butane ou le propane n’ont pas le même pouvoir calorifique. C’est donc une mesure très utile car elle permet de comparer les énergies entre elles afin de savoir quelle est la plus efficace. Enfin, c’est aussi une donnée importante pour mieux comprendre et diminuer sa facture de chauffage.

Comment calculer le pouvoir calorifique d’une énergie ?

Le pouvoir calorifique d’une énergie est une donnée utile dans de nombreuses situations, lorsque l’on veut convertir des litres de gaz propane en kWh par exemple. Il s’exprime la plupart du temps en kilowattheure (kWh), soit à la quantité d’énergie consommée en une heure. On le rapporte à la quantité de combustible consommée, le plus souvent pour une unité (mètre cube, tonne, etc). Il peut être également exprimé en joule, l’unité utilisée pour mesurer une quantité de chaleur (1 kWh = 3 600 000 J). 

Si l’on prend l’exemple d’une tonne de gaz propane en citerne on obtient un pouvoir calorifique de 12,78 kWh/kg ou 46 MJ (PCI).

Pouvoir calorifique inférieur et pouvoir calorifique supérieur : quelle différence ?

Lorsqu’un combustible se consume, une partie de l’énergie est transformée en vapeur d’eau. Selon le fait que cette vapeur soit ou non comptabilisée dans le calcul on distingue deux types de pouvoir calorifique :

  • Le pouvoir calorifique infĂ©rieur (PCI) correspond Ă  la quantitĂ© de chaleur dĂ©gagĂ©e lors de la combustion sans prendre en compte l’énergie fournie par la vapeur produite.
  • Le pouvoir calorifique supĂ©rieur (PCS) Ă©quivaut Ă  la quantitĂ© totale d’énergie produite lors de la combustion en prenant en compte la condensation.

Pour le cas du gaz propane, la combustion d’une tonne de GPL va libérer 12 780 kilowattheures (12,78 kWh/kg PCI). En optimisant la récupération de l’énergie produite lors de la combustion on peut récupérer jusqu’à 13 800 kilowattheures (13,8 kWh/kg PCS).

Efficacité énergétique du propane par rapport aux autres énergies

En toute logique plus le pouvoir calorifique d’une énergie est important, plus la quantité d’énergie produite pour une unité consommée est élevée. Le tableau suivant permet de comparer le pouvoir calorifique du gaz propane à celui d’autres énergies telles que le butane, le gaz naturel, le fioul ou encore le bois. Alors à votre avis, quelle est l’énergie la plus performante ?

ÉnergiePouvoir Calorifique Inférieur (PCI)Pouvoir Calorifique Supérieur (PCS)
Électricité1 kWh1 kWh
Gaz Butane12,66 kWh/kg13,7 kWh/kg
Gaz Propane12,78 kWh/kg13,8 kWh/kg
Gaz Naturel10 kWh/mÂł11,11 kWh/mÂł
Fioul9,97 kWh/l10,667 kWh/l
Bois (granules)4,6 kWh/kg5,1 kWh/kg
Bois (bûches)3,8 kWh/kg5,5 kWh/kg

Le gaz propane est donc l’énergie la plus efficace pour le chauffage si l’on regarde uniquement le pouvoir calorifique. Bien sûr il faut prendre d’autres facteurs en compte tels que le prix de l’énergie, le coût d’installation du système de chauffage et son entretien.

Rendement chaudière au gaz propane

Rendement chaudière au gaz propane

Le rendement d’une chaudière au gaz propane peut être trouvé sur la documentation technique de la machine. Il est indiqué en pourcentage rapporté au PCI du combustible. Bien sûr plus il est élevé et plus il est efficace. Un matériel plus performant aura un prix d’achat plus élevé mais permettra d’économiser du combustible. À ce titre les chaudières à condensation sont bien plus efficaces que les chaudières classiques. Alors que ces dernières se contentent d’utiliser la chaleur produite lors de la combustion du gaz propane (pouvoir calorifique inférieur), les chaudières à condensation recyclent la chaleur dégagée par les fumées et la vapeur d’eau (pouvoir calorifique supérieur). Ainsi, une chaudière au gaz propane à condensation offrira un rendement supérieur à 100%. Dans le commerce la moyenne est autour des 110% mais cela varie selon les marques et les modèles.

Variation du pouvoir calorifique du gaz propane

Le pouvoir calorifique d’une énergie n’est pas une valeur fixe. Le propane et butane sont des GPL (Gaz de Pétrole Liquéfiés) dont la commercialisation et la composition sont strictement réglementées. Vous n’aurez donc pas de différence de performance d’un fournisseur de gaz à un autre.

Outre les différences entre les énergies, le pouvoir calorifique peut aussi varier selon des facteurs externes :

  • des facteurs naturels tels que la tempĂ©rature, l’humiditĂ© de l’air ou encore la pression atmosphĂ©rique ;
  • des facteurs matĂ©riels comme le type de matĂ©riel utilisĂ© pour obtenir la combustion et son niveau d’entretien.

Ainsi une chaudière neuve, bien entretenue et alimentée par du gaz propane offrira plus d’énergie qu’une chaudière sale, vieillissante raccordée à une cuve de fioul. Mis bout à bout ces facteurs peuvent avoir un impact significatif sur la quantité de chaleur produite par votre système ou sur sa consommation. C’est donc au final votre facture d’énergie qui risque de se retrouver impactée.

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